Navajas suizas

marzo 8, 2009

swiss-flash-navaja-usb

La nueva SwissFlash de Victorinox es una navaja suiza con hoja, lima para uñas, destornillador, tijeras, LED luminoso, bolígrafo y … un módulo de memoria USB.

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iphone-da-vinci

Esta es la interpretación artística de cómo un Leonardo trasladado al universo steampunk hubiera diseñado el iPhone, según la particular visión de Keving Tong. Lo han llamado iSteamPhone y se vende como camiseta y como póster.

Un equipo norteamericano construye un circuito electrónico que simula el comportamiento de aprendizaje de las amebas.

Cultivo en agar de Physarum polycephalum.

Cultivo en agar de Physarum polycephalum.

Las amebas son más inteligentes de lo que parecen. Un equipo norteamericano cree haber descubierto la razón. Además ha construido un circuito simple capaz de imitar la inteligencia de Physarum, un microorganismo unicelular.
La amebas son seres unicelulares eucariotas y por tanto no se espera mucha “inteligencia” por parte de ellas. Sin embargo, este humilde microorganismo ha demostrado en los últimos años que es capaz de comportarse de manera inteligente. El año pasado Liang Li y Edward Cox de Princeton University informaron que la ameba Dictyostelium es dos veces más proclive a torcer a la izquierda si la última vez lo hizo a la derecha y viceversa. Esto sugería que las células tendrían algún tipo de memoria rudimentaria.
Este año Toshiyuki Nakagaki de la Universidad de Saporo en Japón ganó de un premio Ig Nobel por su trabajo en inteligencia de las amebas al haber encontrado un efecto memoria en estos seres. Ya se sabía que estos seres se volvían más lentos en condiciones frías, pero el equipo de este investigador descubrió que la ameba se frenaba cuando anticipaba condiciones más frías, incluso cuando el cambio de temperatura se detenía. (Physical Review Letters, DOI: 10.1103/PhysRevLett.100.018101).
Massimiliano Di Ventra, Yuriy Pershin y Steven La Fontaine de la Universidad de California en San Diego, se preguntaron qué era el responsable de este comportamiento. En el pasado los biólogos habían sugerido la existencia de un oscilador natural dentro de las células que cambiaba de frecuencia en respuesta a los cambios ambientales, pero no se tenía la imagen global del fenómeno porque la respuesta de la ameba tenía una vida muy corta. Así por ejemplo, aunque Physarum “aprendía” a anticipar las condiciones frías en el experimento de Nakagaki, pronto se daba cuenta que éstas condiciones no se daban ya más y dejaba de anticiparlas.
En lugar de eso el equipo de Di Ventra piensa que hay un dispositivo intrínseco de almacenamiento de la memoria en las amebas. Este dispositivo, al igual que en cerebro humano, se puede reforzar y así almacenar recuerdos por un tiempo, pero si el recuerdo no es usado entonces gradualmente desaparece.
Creen haber identificado el dispositivo de memoria. El interior de la ameba contiene un coloide (partículas de sólido suspendidas en un líquido) dentro de un gel viscoso. El coloide fluye a través del gel como el agua lo hace en una esponja, creando una red de canales de baja viscosidad. Estos canales son reforzados gradualmente siempre y cuando la ameba continúe respondiendo a un ambiente estático, pero si el ambiente cambia los canales se rompen gradualmente y una nueva red aparece según la ameba se adapta. Por un tiempo corto la ameba retiene la memoria de las condiciones precedentes.
Estos investigadores se aprovecharon de la memorresistencia desarrollada este año para diseñar un circuito simple que modela este sistema de la ameba. El circuito contiene sólo cuatro elementos básicos: una resistencia, un condensador, un solenoide y una memorresistencia. Cambiando el potencial aplicado de pudieron simular el cambio de las condiciones de temperatura externa estudiado por Nakagaki. Al hacerlo así encontraron que el circuito podía “aprender” a predecir fluctuaciones de temperatura futuras.
“Parece que nuestro modelo describe bastante bien los experimentos sobre aprendizaje de amebas”, dice Di Ventra. Advierte que hay un gran salto entre la simple respuesta de una célula animal solitaria y las habilidades cognitivas de especies desarrolladas, pero añade que no hay duda que un conjunto combinado de modelos de circuitos simples tendrán un comportamiento más complejo. “Esto es de hecho lo que ahora estamos interesados en estudiar”, dice.
Pero otros no se dejan convencer de que el comportamiento de las amebas pueda ser explicado por un modelo basado en un circuito. “Bajo mi punto de vista la simulación no es una adecuada aproximación para semejante problema biológico profundo como es la inteligencia”, dice Guenter Albrecht-Buehler de Northwestern University Medical School en Chicago. “Necesitamos encontrar cómo es realizado en células vivas”. Señala que los modelos electrónicos pueden tener memoria genética simulada, pero esto no nos ayuda a entender cómo las células consiguen este truco particular. “Encontrar la doble hélice del ADN fue el logro que realmente importó”, dice.
Klaas Hellingwerf de la Universidad de Amsterdam en Holanda cuestiona la definición del comportamiento de la ameba que usa el equipo de Di Ventra. Dice tener dudas en llamar a esto “aprender” o “inteligencia”. Detectar y anticipar señales regulares no implica aprendizaje, explica. “Creo que aprendizaje implica más, por ejemplo, memoria asociativa”. Un ejemplo de memoria asociativa sería si las células aprendieran una respuesta a un estímulo y pudieran entonces usarla para enfrentarse a un estímulo nuevo pero similar al primero.

Este artículo es básicamente una traducción de una noticia aparecida en New Scientist.

Fuentes y referencias:

Neofronteras
Artículo en ArXiv.

Hongo productor de biodiésel

noviembre 7, 2008

Un hongo descubierto en árboles del bosque húmedo del norte de la Patagonia produce combustible diésel.

Microfotografia de Gliocladium roseum.

Este hongo representa potencialmente una nueva forma de obtener
biocombustibles y los científicos ya trabajan en una hipotética
fabricación del mismo.
Según Gary Strobel, profesor en Montana State University y descubridor de este hongo, Gliocladium roseum
es el único organismo conocido en producir esta combinación de
sustancias, puede hacerlo además a partir de celulosa por lo que podría
ser la mejor fuente de biodiésel hasta el momento.
Las sustancias producidas por este hongo consisten en hidrocarburos que
normalmente pueden encontrarse en el gasóleo, por ello al nuevo
combustible lo denominan “micodiésel”.
Gliocladium roseum vive dentro de las ramas de olmos (Eucryphia cordifolia)
de la Patagonia. Fue encontrado cuando expusieron tejidos de este árbol
a un antibiótico volátil que normalmente elimina casi cualquier otro
hongo. Sorprendentemente Gliocladium roseum prosperaba en
presencia de estos gases cuando los demás microorganismos desaparecían.
Este hongo también producía sus propios compuestos volátiles y cuando
se pusieron a analizarlos descubrieron sorprendidos que consistían en
toda una plétora de hidrocarburos. Estos investigadores creen que este
hongo produce todas estas sustancias para inhibir el crecimiento de
otros organismos que puedan ser potenciales competidores.
El antibiótico volátil utilizado en ese experimento fue otro
descubrimiento que este investigador realizó en el pasado gracias a
otro hongo que encontró en Honduras. Antibiótico que se está evaluando
en la actualidad como antibiótico que sirva para conservar la fruta.
Muchos microorganismos producen hidrocarburos, pero G. roseum
produce en forma de vapor montones de largas cadenas de hidrocarburos y
otros compuestos hasta sumar 55 diferentes. Entre ellos encontraron
octano, heptano, hexano, diversos alcoholes, ésteres… Al ser cultivado
en el laboratorio estos investigadores lograron obtener pues un
combustible muy similar al que ponemos en nuestros automóviles. La
ventaja es que este hongo puede utilizar directamente la celulosa,
además del azúcar, para producir este combustible. La celulosa
normalmente no es aprovechada para la producción de biocombustibles,
pero se trabaja mucho en este campo porque constituye un gran
porcentaje de los tejidos vegetales, especialmente en los desperdicios
agrícolas. Se estima que cerca de 430 millones de toneladas de
desperdicios vegetales, que van de restos agrícolas a aserrín
procedente de la manipulación de madera, se producen todos los años. Ya
se trabaja en varios métodos de procesado y tratamiento de la celulosa
a la hora de obtener biocombustibles (generalmente bioetanol) en los
que intervienen enzimas celulasas. Pero en este caso la producción de
biocombustible sería directa.
Aunque G. roseum produce
menos micodiésel cuando metaboliza celulosa que cuando metaboliza
azúcar, gracias a la ingeniería genética se podría aumentar el
rendimiento. De hecho los genes implicados en este proceso son tan
importantes como el propio hongo. No hay razón que no impida mejorar el
rendimiento aunque el hongo sea ineficiente.
Según Strobel este hongo cuestiona también nuestros conocimientos de
cómo se formaron los combustibles fósiles. Según la teoría actual el
petróleo se formaría a partir de los restos de plantas y animales
marinos expuestos a alta presión y temperatura durante millones de
años. Si este hongo produce micodiésel en el bosque, quizás también
hongos similares hayan contribuido a la creación de combustibles
fósiles en el pasado.
De momento ya se está trabajando en la secuenciación del genoma del
hongo y planeándose experimentos para ver la rentabilidad de obtener
biocombustibles de esta manera.

FUENTES:

Artículo original.


El uso de energías renovables, especialmente de energía solar y energía eólica es cada vez más frecuente en España. Por el momento este país cuenta con grandes plantas de energía solar y eólica que van permitiendo alcanzar una paulatina independencia de los combustibles tradicionales. A las grandes instalaciones, el gobierno español planea sumar ahora el uso de energías limpias también a pequeña escala.

Es por ello que el Centro de Desarrollo de Energías Renovables (CEDER) de Lubia, en la Provincia de Soria esta investigando y probando el funcionamiento de mini-molinos de viento para uso doméstico. El CEDER, dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, trabaja desde el año 2006 en el estudio de mini-aerogeneradores y tras recibir un apoyo económico del gobierno de 4,5 millones de euros podrá construir para el año 2009 un  banco de ensayo de palas de mini-molinos . La planta será, según el investigador del CEDER, Luis Cano : “la mejor planta de ensayo del mundo en cuanto a número”.

La planta se construirá sobre un edificio, que será una especie de  laboratorio real, donde se colocarán los mini-molinos para estudiar los efectos que produce en la vivienda, tales como el ruido y las vibraciones, y mejorar los inconvenientes que se presenten. También estudiaran que  alturas y condiciones son las más adecuadas para la generación de esta energía mini-eólica. Las conclusiones que se extraigan del proyecto ayudarán a fomentar el uso de los mini-molinos y así hacer otro pequeño aporte al cambio por las energías limpias.  La generación de energía mini-eólica permitirá a los usuarios tener su propia energía, ahorrar en facturas eléctricas y contribuir al cuidado del medio ambiente.

El gobierno español busca seguir con este tipo de proyectos la línea trazada por otros países como como Gran Bretaña, Portugal, EE.UU y Holanda, donde los mini-molinos ya son parte del uso cotidiano.

Fuente: Heraldo de Soria

Unos Brazos artificiales

octubre 21, 2008

La característica principal del brazo es que utiliza músculos artificiales pero fabricados en un compuesto flexible reforzado. Al introducirse aire comprimido en alguno de los 30 músculos artificiales éstos se expanden y acortan, produciendo el movimiento de forma similar a los de un brazo humano. Otros tubos más pequeños llevan aire a las articulaciones menores de los dedos.

A diferencia del brazo humano no es necesario suministrar energía a los músculos artificiales para mantenerlo contraído (permanece lleno de aire a presión), de modo que el brazo puede mantener su posición, incluso cargado de peso, indefinidamente.

360 Cities

octubre 18, 2008

360 Cities

geoposiciona imágenes panorámicas interactivas con 360 grados de visión que puede verse directamente desde Google Earth y Google Maps.

Esto es un aporte del brillante blog de luis kano

ACTUALIZADO EL 25 / JULIO / 2007

La solución definitiva para el problema de Windows Validation y su Windows Genuine Advance (WGA), ya sea los por las librería DLL de Genuine Advantage y el ultimo programita que se instala en el PC y solo trae dolores de cabeza. Si quieres tener tu Windows XP con los últimos parches actualizado, la solución es solamente un serial Corporativo y sin necesidad de instalar programas o librerías DLL Alternas.

Instrucciones

Descarga este programa de AQUI:
http://rapidshare.com/files/123967711/WinXP_CK.zip
Este Software sirve para cambiar el serial de Windows XP.

Descomprimes y ejecutas el programa hasta que abra un cuadro que diga “Vamos a Activar Windows”. Luego Escoges la opción: “Si, deseo llamar por télefono a un representante de servicios al cliente para activar Windows”. Despues dale Siguiente.

Abajo presionas donde dice Cambiar Clave del Producto y introduces cualquiera de la siguiente:

Para Windows XP Professional

V2C47-MK7JD-3R89F-D2KXW-VPK3J
DHXQ2-WRGCD-WGYJY-HHYDH-KKX9B
B77QF-DP27W-4H68R-72B48-78RPD
THMPV-77D6F-94376-8HGKG-VRDRQ
CFDYK-FFHH7-QW3HM-JGRQX-KM77T
D27M3-JCB9R-2K26P-492TP-JGFH8
28F7Y-VXB47-R63R3-VYVKY-GVXT4
P4XK3-TGQ3P-F9JB2-GC6XQ-VXTMW

Para Windows XP Home Edition

(CLAVE BLOQUEADA POR MICROSOFT.)

PD23D-PXGBV-WRHP4-K3FCX-CF9HM
RB3J4-XTTM2-2Q6PF-HBTQT-TC6PB

Para Windows XP Media Center Edition
(CLAVE BLOQUEADA POR MICROSOFT.)

HYHV7-W343F-9TCCK-JPCBM-B2FQ8

esta son algunas clave corporativa de Windows XP asi que no falla. Le Das Actualizar y después cerramos la ventana.

Tú Windows XP ya es original, porque acabamos de introducir una clave válida. Ahora puedes estar tranquilo ya no te saldrá ninguna advertencia de tu Windows XP no es un Software Legal. Y además podrás descargar las versiones de Internet Explorer 7 y el Windows Media Player 11. También y por supuesto podrás descargar todas las actualizaciones de Windows Update que quieras.

Nota:

A mi me paso que cambié la clave con este método y logré descargar el Windows Media Player 11 pasando la verificación de Microsoft, pero cuando instalé el programa de verificación de Windows Update me hizo reiniciar y me aparecio el mensaje “Su Windows no es original”. Si les pasa eso solo cambien la clave siguiendo de nuevo los pasos y listo. No se preocupen por que en adelante no les pasara de nuevo.

Las imagénes y algunos detalles de ortografía y seguimiento fuerón cambiados por Luis Kano, basandose en el que hace Lithio.

Se permite la distribución del tutorial de aprendizaje, respetando la fuente de donde proviene.

En luiskano.net No nos hacemos responsable de las consencuencia que pueda tener dicho método, ya que es un método de aprendizaje de como se puede cambiar el serial y poner uno coorporativo, así esquivando la validación del WGA.

Además recomendamos que compres tu software original y licencia, para así tener derechos a más beneficios que ofrece el software