David Gross, físico

enero 31, 2009

eclipse

Al nivel más fundamental, la naturaleza, por alguna razón desconocida, prefiere lo bello.

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Los esquimales, los lapones, los habitantes de Groenlandia, e incluso las tribus del noreste de la India estaban familiarizados con esta luz misteriosa del cielo. Sus leyendas tomaban muchas formas y estaban asociadas con sus ideas de la vida en el otro mundo. Según una leyenda esquimal, la aurora boreal era un sendero estrecho, sinuoso y peligroso que conducía a las regiones celestiales y su luz se debía a la llegada de los nuevos espíritus.

Espectacular vídeo de National Geographic realizado con time-lapse ( secuancia continua de fotografías individuales ) sobre una noche en Noruega

FOTOGRAFIAS

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32 estrellas cercanas al sol

noviembre 4, 2008

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32 Nearby Stars es una representación espacial de 32 estrellas cercanas al Sol, situadas a no más de 14 años luz del Sistema Solar –cada recuadro representa un año luz. Con el ratón se puede rotar el plano, también colocándolo sobre cada estrella se muestra información acerca de ésta.

Otra versión estática en la que se inspira 32 Nearby Stars es Nearby Stars en Wikipedia

En el mismo sitio, la Constelación de Leo representada de una forma gráfica similar.

Solar System Visualizer

noviembre 2, 2008

Con este Solar System Visualizer [Flash] puedes ver a nuestro sistema solar moviendose de forma rápida y amena o utilizar el menú para saltar a otros planetas, o también puedes hacer una excursion por las lunas de jupiter o saturno o visitar algunos sistemas extrasolares .

Nota: Plutón aparece como planeta junto a los demás, aunque sabemos que fue degradado hacer un par de años a la categoría de planeta enano.

Recientemente, los astronautas de la Estación Espacial Internacional fotografiaron extrañas nubes de color azul eléctrico que se encontraban ubicadas en el límite con el espacio.

Nubes nocturnas brillantes fotografiadas por la tripulación de la EEI

Nubes nocturnas brillantes fotografiadas por la tripulación de la EEI

El cielo a esa altura es de color negro como el espacio. Este es el reino de los meteoros, de las auroras de elevada energía y de los satélites que se desintegran.

Entonces ¿ Esas nubes que hacen allí arriba ?

  1. No es su masa, es su tamaño lo que los hace poderosos
  2. No son infinitamente pequeños
  3. Son esferas. Y no tienen forma de túnel o embudo
  4. Los agujeros negros giran sobre sí mismos
  5. Cerca de un agujero negro, suceden cosas realmente extrañas
  6. Al aproximarse a un agujero negro, uno moría de formas realmente divertidas, extrañas y horribles a la vez
  7. Los agujeros negros no siempre son oscuros
  8. En ocasiones no son peligrosos
  9. Pueden llegar a ser realmente grandes
  10. aunque también pueden tener una densidad muy baja

Redondez solar

octubre 29, 2008

Las irregularidades tipo “piel de melón” del Sol le otorgan un achatamiento extra durante la alta actividad solar.

Según científicos de la NASA que han medido recientemente el Sol no es una esfera perfecta, “su gravedad extremadamente fuerte hace de él el objeto natural más grande y más liso del sistema solar, con una perfección del 0,001 por ciento”.

El telescopio espacial COROT ha descubierto un planeta extrasolar cuya naturaleza es bastante extraña.

COROT-exo-3b tiene el tamaño de Júpiter, pero una masa 20 veces la de éste. Su periodo orbital, alrededor de una estrella similar al Sol, es de 4 días y 6 horas. COROT-exo-3b sería el exoplaneta más denso conocido hasta la fecha, con una densidad dos veces la del plomo. Es tan extraño que todavía están debatiendo si se trata de un planeta o de una estrella fallida.
COROT es un telescopio que encuentra exoplanetas por el método de la ocultación. Si un planeta pasa por delante de una estrella la eclipsa un poco y se puede detectar el planeta indirectamente midiendo la disminución del brillo de la estrella. Lo bueno de esta técnica es que además de medir la masa y los parámetros orbitales permite, a diferencia de otras técnicas, saber el tamaño del planeta (y por tanto su densidad).
Magali Deleuil, líder del equipo que ha descubierto este planeta, dice que este planeta es único.
Aunque se conocen otros casos de planetas que orbitan con periodos menores a los diez días alrededor de su estrella, sus masas son de unas 12 masas la de Júpiter. También se han encontrado estrellas con masas 70 veces la masa de Júpiter. Entre medias no se había encontrado ningún caso hasta el momento. COROT-exo-3b ha sido toda una sorpresa. Este planeta sería algo situado entre las características de un planeta y las de una enana marrón.
Una enana marrón es un objeto subestelar con una masa tal que, a diferencia de las estrellas corrientes, no le permite mantener reacciones de fusión de hidrógeno de manera sostenida. Las enanas marrones se sitúan entre los planetas gigantes gaseosos y las estrellas. Se encasillan dentro de las clases espectrales L y T. El límite de masa superior para uno de estos objetos se estima en unas 75 u 80 masas como la de Júpiter. Sobre el límite inferior hay cierta polémica entre los expertos. No obstante los objetos con masas iguales o superior a 13 masas como la Júpiter pueden mantener ya reacciones de fusión de deuterio en algún punto de su evolución.
Para poder distinguir enanas marrones de estrellas corrientes se recurre a pruebas espectrales. Entre otros test se busca litio o metano, elemento y compuesto que no están presentes en estrellas de baja masa y sí en enanas marrones. Asimismo hay otros tipos de pruebas espectrales para distinguir las enanas marrones de planetas gigantes.
Este objeto recientemente descubierto no caería claramente dentro de la categoría de planeta ni dentro de la categoría de enana marrón, aunque desplegaría alguna características estelares. Estaría a medio camino entre dos “mundos”.
Francois Bouchy, miembro del equipo, dice que este cuerpo sería un miembro de una nueva familia de planetas masivos que orbitarían alrededor de estrellas similares al Sol. Dice que han empezado a pensar que cuanto más masiva es la estrella, más masivos pueden ser los planetas que la orbitan.
El descubrimiento de este objeto ha sido confirmado por telescopios terrestres y se publica en la revista Astronomy and Astrophysics.
Este y otros descubrimientos astronómicos nos sugieren, una vez más, que la Naturaleza muestra un continuo de objetos y que somos nosotros los que nos empeñamos en clasificarlos dentro de ciertas categorías.

Fuente: Nota de prensa de la ESA.

Le regalamos un telescopio al abuelo. Mas vale que no. Nos pidió que subiéramos su mecedora al techo para establecer su observatorio. Después, que lo subiéramos a él, con cuidado, que tengo esta pierna enferma. Posteriormente, la abuela dijo que ella no quería quedarse sola y hubo que subirla también.

Bajarlos todos los días es más complicado que subirlos: parece que se nos fueran a caer. Una vez en tierra hay que escuchar las narraciones acerca de lo que ambos han visto.

Si supieran que el telescopio no tiene vidrios.

Aprende a leer el cielo

octubre 15, 2008

APRENDE A LEER EL CIELO EN TAN SOLO QUINCE MINUTOS