Hongo productor de biodiésel

noviembre 7, 2008

Un hongo descubierto en árboles del bosque húmedo del norte de la Patagonia produce combustible diésel.

Microfotografia de Gliocladium roseum.

Este hongo representa potencialmente una nueva forma de obtener
biocombustibles y los científicos ya trabajan en una hipotética
fabricación del mismo.
Según Gary Strobel, profesor en Montana State University y descubridor de este hongo, Gliocladium roseum
es el único organismo conocido en producir esta combinación de
sustancias, puede hacerlo además a partir de celulosa por lo que podría
ser la mejor fuente de biodiésel hasta el momento.
Las sustancias producidas por este hongo consisten en hidrocarburos que
normalmente pueden encontrarse en el gasóleo, por ello al nuevo
combustible lo denominan “micodiésel”.
Gliocladium roseum vive dentro de las ramas de olmos (Eucryphia cordifolia)
de la Patagonia. Fue encontrado cuando expusieron tejidos de este árbol
a un antibiótico volátil que normalmente elimina casi cualquier otro
hongo. Sorprendentemente Gliocladium roseum prosperaba en
presencia de estos gases cuando los demás microorganismos desaparecían.
Este hongo también producía sus propios compuestos volátiles y cuando
se pusieron a analizarlos descubrieron sorprendidos que consistían en
toda una plétora de hidrocarburos. Estos investigadores creen que este
hongo produce todas estas sustancias para inhibir el crecimiento de
otros organismos que puedan ser potenciales competidores.
El antibiótico volátil utilizado en ese experimento fue otro
descubrimiento que este investigador realizó en el pasado gracias a
otro hongo que encontró en Honduras. Antibiótico que se está evaluando
en la actualidad como antibiótico que sirva para conservar la fruta.
Muchos microorganismos producen hidrocarburos, pero G. roseum
produce en forma de vapor montones de largas cadenas de hidrocarburos y
otros compuestos hasta sumar 55 diferentes. Entre ellos encontraron
octano, heptano, hexano, diversos alcoholes, ésteres… Al ser cultivado
en el laboratorio estos investigadores lograron obtener pues un
combustible muy similar al que ponemos en nuestros automóviles. La
ventaja es que este hongo puede utilizar directamente la celulosa,
además del azúcar, para producir este combustible. La celulosa
normalmente no es aprovechada para la producción de biocombustibles,
pero se trabaja mucho en este campo porque constituye un gran
porcentaje de los tejidos vegetales, especialmente en los desperdicios
agrícolas. Se estima que cerca de 430 millones de toneladas de
desperdicios vegetales, que van de restos agrícolas a aserrín
procedente de la manipulación de madera, se producen todos los años. Ya
se trabaja en varios métodos de procesado y tratamiento de la celulosa
a la hora de obtener biocombustibles (generalmente bioetanol) en los
que intervienen enzimas celulasas. Pero en este caso la producción de
biocombustible sería directa.
Aunque G. roseum produce
menos micodiésel cuando metaboliza celulosa que cuando metaboliza
azúcar, gracias a la ingeniería genética se podría aumentar el
rendimiento. De hecho los genes implicados en este proceso son tan
importantes como el propio hongo. No hay razón que no impida mejorar el
rendimiento aunque el hongo sea ineficiente.
Según Strobel este hongo cuestiona también nuestros conocimientos de
cómo se formaron los combustibles fósiles. Según la teoría actual el
petróleo se formaría a partir de los restos de plantas y animales
marinos expuestos a alta presión y temperatura durante millones de
años. Si este hongo produce micodiésel en el bosque, quizás también
hongos similares hayan contribuido a la creación de combustibles
fósiles en el pasado.
De momento ya se está trabajando en la secuenciación del genoma del
hongo y planeándose experimentos para ver la rentabilidad de obtener
biocombustibles de esta manera.

FUENTES:

Artículo original.


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Desde el 8 de octubre, en el canal Discovery Channel se emité su más reciente producción sobre cuestiones ambientales. Se trata de ECÓPOLIS, una vanguardista serie de seis episodios que gira en torno a una ciudad virtual del mismo nombre: una mega-urbe del año 2050 en la que viven 18 millones de personas bajo un ambiente totalmente contaminado. Cada semana, el programa conduce a los televidentes hasta diferentes partes del globo para estudiar sorprendentes tecnologías que pretenden disminuir las emisiones de carbón de esta ciudad, combatiendo como resultado de ello el cambio climático. Enfocándose en diferentes temas como la construcción, el transporte, el tratamiento de basuras y la energía,

ecopolis

Episodio 1

El científico ganador de un Premio Nobel, Dan Kammen, explora cuatro tecnologías pioneras que aspiran a transformar Ecópolis, la ciudad imaginaria del futuro. Más concretamente, este episodio analiza la forma de facilitar agua y alimentos a 18 millones de bocas hambrientas de la ciudad sin llenar de basura al planeta.

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Episodio 2

Este episodio estudia la mejor manera de adecuar los medios de transporte al crecimiento acelerado de la población, sin la necesidad de estrangular a la ciudad.

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Episodio 3

Ha llegado el momento de descubrir cómo podemos evitar que un mar de basura en continua expansión sea capaz de sumergir Ecópolis, sin generar emisiones y contaminación fuera de control.

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Episodio 4

El científico Dan Kammen pone a prueba cinco tecnologías punta de la serie con el objetivo de descubrir cuál de ellas posee el mayor potencial para transformar Ecópolis, la mega-ciudad imaginaria del futuro.

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Episodio 5

El principal objetivo de este programa consiste en explicar cómo suplir de energía a una ciudad de 18 millones de habitantes sin causar daño al medioambiente.

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Episodio 6

En este episodio nos enfocamos en la posibilidad de revolucionar nuestros edificios, para evitar que se transformen en un pozo sin fondo de energía perdida.

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ECOPOLIS:

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Un fenómeno aerodinámico conocido por sus poderes destructivos y llamado aeroelasticidad “flutter” ha inspirado a un ingeniero para desarrollar un nuevo tipo de dispositivo capaz de generar electricidad a partir del viento. Su creador, Shawn Frayne, se inspiró en el colapso sufrido por el Puente Tacoma, en Washington, en 1940 a causa del fuerte viento. Esta tecnología se aleja totalmente de las turbinas que han prevalecido en el último siglo para sacar energía del viento. Según su creador, la gran ventaja de este dispositivo es que es fácil y barato de fabricar.